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Biografías

Juan Álvarez Mendizábal

Pol铆tico espa帽ol (C谩diz, 1790 - Madrid, 1853). Miembro de la burgues铆a comercial gaditana, actu贸 como proveedor del ej茅rcito organizado por Fernando VII para recuperar las colonias espa帽olas en Am茅rica (1820); junto con otros conspiradores, prepar贸 el pronunciamiento de aquel ej茅rcito que, encabezado por el general Riego, oblig贸 al rey a aceptar la Constituci贸n de 1812.

No ocup贸 cargos pol铆ticos durante el siguiente Trienio Liberal, pero su significaci贸n le oblig贸 a exiliarse cuando los 芦Cien mil hijos de San Luis禄 restablecieron en Espa帽a el absolutismo (1823). Sus actividades comerciales en Inglaterra le proporcionaron una gran fortuna. Y su prestigio pol铆tico entre los exiliados liberales se acrecent贸 cuando contribuy贸 a financiar la expedici贸n militar brit谩nica que acab贸 con el absolutismo en Portugal y asegur贸 en el Trono a Mar铆a II (1834).

Por tal motivo, la corriente progresista del liberalismo espa帽ol le propuso como alternativa para sustituir en el gobierno al moderado Mart铆nez de la Rosa en 1835. Un movimiento revolucionario oblig贸 a la regente Mar铆a Cristina de Borb贸n a entregar el poder a Mendiz谩bal, que fue nombrado ministro de Hacienda y primer ministro (1835-36).

La medida m谩s significativa que adopt贸 fue la llamada desamortizaci贸n de Mendiz谩bal (1836), proceso de nacionalizaci贸n de los bienes del clero regular para venderlos en p煤blica subasta; aquella medida, inspirada por la Revoluci贸n francesa, ten铆a por objeto dinamizar la econom铆a agr铆cola del pa铆s sacando al mercado libre el ingente patrimonio inmobiliario acumulado por las 贸rdenes religiosas, formando adem谩s con sus compradores una clase media dispuesta a apoyar el r茅gimen liberal y la causa de Isabel II; al mismo tiempo, la operaci贸n servir铆a para reducir la agobiante deuda p煤blica y proporcionar al Estado medios econ贸micos con los que financiar la guerra civil contra los carlistas (a tal efecto decret贸 la 芦quinta de cien mil hombres禄).

La desconfianza de la regente le impidi贸 completar su programa con la revisi贸n del Estatuto Real en un sentido liberal y parlamentario, llev谩ndole a dimitir en 1836. No obstante, un nuevo movimiento revolucionario le permiti贸 recuperar la cartera de Hacienda en 1836-37, extendiendo las medidas desamortizadoras a los bienes del clero secular y decretando la extinci贸n del diezmo eclesi谩stico.

Posteriormente volvi贸 a ocuparse del mismo Ministerio en 1843. Tras la toma del poder por sus adversarios moderados, se exili贸 en 1844-47. Luego regres贸 a Espa帽a y ejerci贸 hasta su muerte como diputado progresista.