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Biografías

José María Figueres Olsen

(San José, 1954) Pol铆tico costarricense. Jose María Figures Olsen era hijo de Karen Olsen Beck y de José Figueres Ferrer, líder de origen catalán considerado el padre de la Costa Rica moderna, fundador del Partido Liberación Nacional (PLN), en 1951, y presidente del país en tres ocasiones.

Realizó sus estudios primarios en la escuela de La Lucha y en la escuela de Humboldt y los secundarios en el Colegio Lincoln. Se graduó en ingeniería industrial en la academia militar de West Point, y posteriormente amplió su estudios en Harvard.

Al finalizar sus estudios se incorporó a las empresas fundadas por su padre, que en esos momentos atravesaban momentos difíciles, sumidas en la crisis económica que asolaba Costa Rica a comienzos de los años ochenta del siglo XX. José María Figueres logró salvar las empresas familiares y además creó otras nuevas que aumentaron considerablemente la fortuna familiar.

En el Gobierno de Óscar Arias ocupó el cargo de director del Instituto Costarricense de Ferrocarriles (INCOFER), con lo que inició su actividad política. Posteriormente fue director interventor de la Junta de Administración y Desarrollo de la Vertiente Atlántica (JAPDEVA), ministro de Comercio Exterior y ministro de Agricultura.

Tras la muerte de su padre en 1990, sectores del PLN le pidieron que luchara por la candidatura, lo cual hizo durante algún tiempo, salvo una pequeña pausa en 1991 para hacer una maestría en la Universidad de Harvard.

La designación oficial la alcanzó en junio de 1993, tras derrotar en una convención nacional a otros precandidatos, entre ellos a la esposa de Óscar Arias, Margarita Peñón. En las elecciones celebradas el 6 de febrero de 1994, fue elegido presidente de la República de Costa Rica al derrotar por escasos votos al candidato oficialista del Partido Unidad Socialcristiana (PUSC), Miguel Ángel Rodríguez Echeverría, de tendencia democristiana. Fueron las elecciones más reñidas de la historia del país, que se definieron por sólo dos puntos de diferencia.

Tras su triunfo en los comicios, Figueres Olsen reiter贸 sus compromisos adquiridos durante la campa帽a electoral para mejorar la educaci贸n, la sanidad y el progreso del pa铆s. As铆, durante su mandato se dise帽贸 y desarroll贸 el programa de atenci贸n sanitaria conocido como Los EBAIS (Equipos B谩sicos de Atenci贸n Integral en Salud), el cual result贸 muy eficaz para mejorar los 铆ndices sanitarios.

Tambi茅n se realizaron importantes inversiones en ciencia y tecnolog铆a, telemedicina y programas y estrategias de conservaci贸n del medio ambiente, con el objeto de crear las bases para avanzar hacia la sociedad de la informaci贸n y el desarrollo sostenible. Con ello se logr贸 atraer a empresas de alta tecnolog铆a como Intel y muchas otras. Aplic贸 adem谩s un plan para reducir la deuda p煤blica que contemplaba la subida de impuestos y una pol铆tica de privatizaciones. Le sucedió en la presidencia Miguel 脕ngel Rodr铆guez Echeverr铆a, vencedor en las elecciones presidenciales de 1998.