Biografía de San Ignacio de Loyola

(脥帽igo L贸pez de Recalde) Fundador de la Compa帽铆a de Jes煤s (Loyola, Guip煤zcoa, 1491 - Roma, 1556). Su primera dedicaci贸n fueron las armas, siguiendo la tradici贸n familiar. Pero, tras resultar gravemente herido en la defensa de Pamplona contra los franceses (1521), cambi贸 por completo de orientaci贸n: la lectura de libros piadosos durante su convalecencia le decidi贸 a consagrarse a la religi贸n.

Se retir贸 inicialmente a hacer penitencia y oraci贸n en Montserrat y Manresa, donde empez贸 a elaborar el m茅todo asc茅tico de los Ejercicios espirituales (1522). Luego peregrin贸 a los Santos Lugares de Palestina (1523). De regreso a Espa帽a comenz贸 a estudiar (ya con 33 a帽os) para poder afrontar mejor su proyecto de apostolado, en las universidades de Alcal谩 de Henares, Salamanca y Par铆s.

Las primeras actividades de San Ignacio de Loyola difundiendo el m茅todo de los ejercicios espirituales le hicieron sospechoso de heterodoxia (asimilado a los 芦alumbrados禄 o a los seguidores de Erasmo): en Castilla fue procesado, se le prohibi贸 la predicaci贸n (1524) y hubo de interrumpir sus estudios.

En cambio en Par铆s (1528-34), donde se gradu贸 como maestro en Artes (aunque no termin贸 los estudios de Teolog铆a), San Ignacio de Loyola consigui贸 reunir un grupo de seis compa帽eros a los que comunic贸 sus ideas y con los que sembr贸 el germen de la Compa帽铆a de Jes煤s, haciendo juntos votos de pobreza y apostolado en la Cueva de Montmartre. Ante la imposibilidad de marchar a hacer vida religiosa en Palestina, por la guerra contra los turcos, se ofrecieron al papa Pablo III, quien les orden贸 sacerdotes (1537).

En los a帽os siguientes se dedicaron al apostolado, la ense帽anza, el cuidado de enfermos y la definici贸n de una nueva orden religiosa, la Compa帽铆a de Jes煤s, cuyos estatutos aprob贸 el papa en 1540; San Ignacio de Loyola, cuyo fervor y energ铆a inspiraban al grupo, fue elegido por unanimidad su primer general.

La Compa帽铆a reproduc铆a la estructura militar en la que Ignacio hab铆a sido educado, pero al servicio de la propagaci贸n de la fe cat贸lica, amenazada en Europa desde las predicaciones de Lutero; las Constituciones que Ignacio le dio en 1547-50 la configuraron como una orden moderna y pragm谩tica, concebida racionalmente, disciplinada y ligada al papa, para el cual resultar铆a un instrumento de gran eficacia en la 芦reconquista禄 de la sociedad por la Iglesia en la 茅poca de la Contrarreforma cat贸lica.

Aquejado de graves problemas de salud, San Ignacio de Loyola alcanz贸 a ver, sin embargo, en sus 煤ltimos a帽os de vida, la expansi贸n de la Compa帽铆a por Europa y Am茅rica, con una fuerte presencia en la educaci贸n de la juventud y en el debate intelectual, en el apostolado y en la actividad misionera (destacando la labor en Asia de Francisco Javier). Muerto Ignacio, le sucedi贸 como general de los jesuitas su m谩s estrecho colaborador, el castellano La铆nez. Fue canonizado en 1622 por Clemente XV.

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