Biografía de Bernardo O'Higgins

(Chill谩n, Chile, 1778 - Lima, 1842) Pol铆tico y militar chileno, pr贸cer de la independencia chilena. Era hijo natural de Ambrosio O'Higgins y de una joven criolla, do帽a Isabel Riquelme y Mesa. Por conveniencias sociales, el ni帽o reci茅n nacido fue llevado a Talca, donde se cri贸 al cuidado de don Juan Albano Pereira y de su esposa, do帽a Bartolina de la Cruz.

Cuando cumpli贸 once a帽os regres贸 a su ciudad natal para seguir estudios en el colegio de los religiosos franciscanos, pero no permaneci贸 mucho tiempo en Chill谩n, pues su padre, a la saz贸n gobernador de Chile, decidi贸 que completara su educaci贸n en un centro m谩s selecto, como era el Convictorio de San Carlos, en Lima, donde permaneci贸 hasta los 17 a帽os.

El futuro libertador de Chile se puso de nuevo en camino, siguiendo las instrucciones de su padre. Esta vez se dirigi贸 a C谩diz y de all铆 a Inglaterra, donde estudi贸 en una academia inglesa y donde, adem谩s de materias cient铆ficas como geograf铆a, bot谩nica o matem谩ticas, aprendi贸 franc茅s, m煤sica, pintura y esgrima. Durante su estancia de tres a帽os en Gran Breta帽a vivi贸 una apasionada aventura amorosa, al tiempo que crec铆a en 茅l el inter茅s por la pol铆tica. En este sentido, la relaci贸n con el pr贸cer venezolano Francisco de Miranda le introdujo en la senda revolucionaria.

Enterado su padre, ya virrey del Per煤, dej贸 de protegerle, aunque a su muerte resolvi贸 legarle la mayor parte de su fortuna. Regres贸 a la patria en 1802 y hasta 1810 se dedic贸 a la hacienda que le dej贸 su padre, la cual engrandeci贸 notablemente. Ocup贸 cargos p煤blicos, como el de procurador del cabildo de Chill谩n, pero al propio tiempo se mantuvo en la tarea de fomentar el ideal de la Independencia.

El 18 de septiembre de 1810 colabor贸 activamente con Juan Mart铆nez de Rozas en la creaci贸n de un cuerpo de milicias y la convocatoria de un Congreso Nacional, para el que obtuvo el acta de diputado por Los 脕ngeles. Luego se traslad贸 a Santiago y se integr贸 en el Tribunal Superior de Gobierno. Sigui贸 despu茅s una confusa etapa en la que las luchas pol铆ticas se mezclaron con asonadas militares, que desembocaron en un proceso legislativo m谩s activo y liberalizador. El golpe militar de Jos茅 Miguel Carrera le condujo a la cuarta Junta Gubernativa, pero las intrigas y desavenencias provocaron el cansancio de Bernardo O'Higgins, quien se retir贸 a los trabajos de su hacienda.

El desembarco de Pareja el 26 de marzo de 1813 en San Vicente modific贸 de nuevo sus planes, pues hubo de alzarse en armas contra la intentona realista. Muerto el brigadier Pareja y derrotadas sus fuerzas, los realistas se concentraron en Chill谩n y contra ellos avanz贸 O'Higgins, pero la posici贸n se mantuvo y los patriotas tuvieron que retirarse. Las guerrillas realistas se extend铆an por la regi贸n. Mostr贸 valor personal y de estratega en diversos combates, que le condujeron al generalato en 1814. Continu贸 la guerra contra los espa帽oles, pero hubo de aceptar el convenio de Lircay, que supuso una tregua en las operaciones.

La llegada de refuerzos para los espa帽oles sell贸 la reconciliaci贸n entre Bernardo O'Higgins y Jos茅 Miguel Carrera, quienes decidieron unir sus fuerzas para concentrarse en la defensa de la estrat茅gica Rancagua. La ca铆da de la ciudad origin贸 una crisis pol铆tica profunda que se sald贸 con la huida de muchas familias patriotas hacia Argentina, entre ellas la de O'Higgins. El desastre de Rancagua puso fin al per铆odo de indecisiones conocido como la Patria Vieja.

Durante su estancia en Argentina hizo amistad con Jos茅 de San Mart铆n y entre ambos organizaron el Ej茅rcito de los Andes, que cruz贸 la Cordillera en enero de 1817 como fuerza emancipadora, y obtuvo la decisiva victoria de Chacabuco, que abri贸 las puertas de la capital. El 16 de febrero, una ciudadan铆a entusiasta ofrec铆a el mando supremo del Estado al victorioso general. Sin embargo, los intereses prioritarios no pasaban entonces por la pol铆tica sino por la guerra y fue preciso continuar la lucha en el sur, aunque la suerte ya estaba echada y los realistas dejaron de ser una amenaza seria para la Independencia de Chile, que fue proclamada formalmente el 12 de febrero de 1818.

Seg煤n su notable visi贸n geopol铆tica, la toma de Per煤 precisaba de medios navales, por lo que form贸 una escuadra, entregando su mando a Manuel Blanco Encalada primero y a Thomas Cochrane despu茅s. La flota de combate logr贸 mantener la supremac铆a sobre la flota virreinal, dominando toda la costa del Pac铆fico. De esta manera el general San Mart铆n pudo liberar a Per煤 del dominio colonial espa帽ol.

Tras la batalla de Maip煤 pudo el general dedicarse plenamente a las tareas de gobierno. Acord贸 de inmediato un reglamento constitucional que determinaba sus atribuciones y deberes y cre贸 un Senado con funciones legislativas y consultivas. La naci贸n a la que ayud贸 decisivamente a nacer fue libre y unitaria en gran parte gracias a su esfuerzo. La libertad pod铆a saborearse plenamente; libre era el comercio que abarrotaba el puerto de Valpara铆so, libres las personas para circular sin pasaporte. La inteligencia y la cultura comenzaron a prosperar, pues en los pueblos se constru铆an escuelas, se creaban bibliotecas y se impulsaban las artes.

Con todo, el militar afortunado, el pol铆tico honesto y consciente, hubo de afrontar pruebas muy duras, como fueron los rencores desatados tras el ajusticiamiento en Mendoza de los hermanos Carrera y la insurrecci贸n de Concepci贸n. El 28 de enero, un cansado O'Higgins resignaba el mando supremo de la patria y aceptaba el nuevo gobierno. Poco despu茅s abandonaba Chile rumbo a El Callao.

Su objetivo era seguir viaje a Inglaterra junto con toda su familia. Para ello confiaba en los rendimientos de unas haciendas peruanas que San Mart铆n le hab铆a donado, pero los realistas ocupaban todav铆a buena parte del territorio y la situaci贸n era ca贸tica. Recibido con todos los honores, fue amablemente presionado para que asumiera el mando de las fuerzas peruanas. A la llegada a tierras peruanas del Libertador Sim贸n Bol铆var, O'Higgins entr贸 en contacto con 茅l y sell贸 una fuerte amistad, al convertirse en un distinguido miembro de su Estado Mayor.

Los avatares de la lucha les llevaron a la costa, mientras el general Sucre venc铆a a los realistas en la decisiva batalla de Ayacucho. O'Higgins no realiz贸 el viaje a Inglaterra, sino que permaneci贸 en Per煤 tratando de rentabilizar sus posesiones de Montalv谩n y Cuiba, en el valle del Ca帽ete. Los rencores que dej贸 atr谩s en Chile maquinaron para que se le interrumpiera el pago de su pensi贸n militar. En 1826, sus partidarios quisieron devolverlo al poder mediante una conspiraci贸n en Chilo茅, pero, fracasada 茅sta, el general fue borrado del escalaf贸n militar y qued贸 pr谩cticamente proscripto.

Cuando el ministro Diego Portales declar贸 la guerra a la Confederaci贸n peruano-boliviana, el dictador Andr茅s Santa Cruz pretendi贸 ganarlo para su causa. O'Higgins conden贸 la guerra fratricida, pero se neg贸 a apoyar a Santa Cruz, incluso cuando 茅ste le ofreci贸 el retorno al poder en Chile. Cuando termin贸 la contienda, tras la victoria del general Manuel Bulnes en Yungay frente a las tropas de la Confederaci贸n, se abri贸 un par茅ntesis liberal en Chile con una pol铆tica de reconciliaci贸n nacional liderada por el propio Bulnes. 脡ste orden贸 en 1841 que se restituyeran el rango y los sueldos debidos a O'Higgins, pero la reparaci贸n lleg贸 cuando 茅ste estaba a las puertas de la muerte. Falleci贸 en Lima el 24 de octubre de 1842.

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